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江戸時代から続く紺屋さん ”日下田藍染工房” 

Posted by これトチ! : 2012年10月1日


みなさんこんにちは、これトチ!です。

今回は、益子町にある「日下田藍染工房」(ひげたあいぞめこうぼう)さんをご紹介いたします。

こちらは益子で江戸寛政時代から200年以上続く紺屋(藍染屋)さんです。
創業時のまま残っている日本でも珍しい、昔ながらの手法を守り続けている数少ない紺屋さんについて、9代目代表の日下田 正さんにお話を伺いました。

江戸時代、日本で綿花栽培が盛んになると、木綿を藍で染める染物業「紺屋(こうや)」が各地で生まれ、寛政元年に日下田藍染工房が創業されました。

当時は、真岡木綿で栄えたこの地域には、紺屋さんが数多くあったようです。明治中頃には益子に6件あった紺屋さんは、化学繊維が出てくると、合成染料や化学染料が普及し、早く、安く、大量に生産することが時代の流れとなり姿を消すこととなりました。こうした中、古き良きものを守り、素晴らしい伝統と美しさを後世に伝え続けていきたいとのことです。

作業場である甕場には、72本の甕が並んでいます。この甕を温めて藍染の原料である植物の蓼を100日間発酵させて、「すくも」と呼ばれる染料をつくるそうです。布を甕につけて風にさらして乾燥させることを繰り返し、鮮やかな深い藍色になるとのこと。こうした手間隙が「ジャパンブルー」につながるのですね。

益子にも以前は各分野の職人がいましたが、経済的なことや後継者不足で数が減ってきたそうです。建物も茅葺(かやぶき)屋根で大変趣がありますが、高価であること、職人不足により維持することが困難になってきたため、栃木県指定有形文化財になったそうです。

見学は自由で、中では工房オリジナルの布や小物類も販売されております。
取材にお邪魔した時は、外国の方も興味津津で見学していました。

日本の伝統を継承し、古き良きものを守り、手仕事の素晴らしさと植物の自然の美しさを伝え続ける日下田藍染工房にぜひ立ち寄ってみてください。

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《お店情報》

「日下田藍染工房」(ひげたあいぞめこうぼう)
住   所:芳賀郡益子町城内坂1
電   話:0285-72-3162
営業時間:8:30~17:00
定休日  :月曜日
駐車場  :2台(ほか、近くに町営の駐車場があります)

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《推薦者情報》

日下田藍染工房さんをご推薦していただいたのは、株式会社外池酒造店の外池茂樹さんです。

《外池さんからの推薦コメント》

江戸時代から続く紺屋は、県内でも数件を残すのみになってしまっている。
伝統の匠の技を頑なに守っている姿は必見です。
茅葺屋根の工房は夏でも涼しく、藍甕で発酵する天然の藍にはもってこいの場所なのでしょう。
自家栽培の木綿に藍を染めた織布には何とも言えない温かみがあり、ここには多くのファンが訪れています。
丁寧な説明や案内も魅力のひとつです。

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《取材情報》

取材日:2012年8月2日(木)
取材者:三和・外池・浅野・根本・益子・黒﨑・松﨑

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